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Un nuevo acompañante de la Tierra es un asteroide, no basura espacial

Un nuevo acompañante de la Tierra es un asteroide, no basura espacial

Uno de los compañeros de la Tierra en su viaje alrededor del Sol ha resultado ser un pequeño asteroide que parece rodearnos y no de basura espacial en órbita, con el nombre de 2016 HO3.

Un equipo de astrónomos dirigido por Vishu Reddy, profesor asistente en el Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, utilizó uno de los telescopios más grandes del mundo, el Gran Telescopio Binocular (LBT), en el monte de Graham en el sudeste de Arizona, para aprender la verdadera naturaleza de este objeto cercano a la Tierra.

El satélite 2016 HO3, descubierto el año pasado, es un pequeño objeto cercano a la Tierra (NEO) que mide no más de 100 metros de diámetro. Mientras orbita el Sol, también parece rodear la Tierra como un “cuasi satélite”. Solo se han descubierto cinco cuasi-satélites, pero 2016 HO3 es el más estable de ellos. La procedencia de este objeto es desconocida. En escalas de tiempo de algunos siglos, 2016 HBO3 permanece dentro de 38-100 distancias lunares de nosotros.

Reddy dijo que “aunque HO3 está cerca de la Tierra, su pequeño tamaño lo convierte en un objetivo desafiante para el estudio”. “Nuestras observaciones muestran que el 2016 HO3 gira una vez cada 28 minutos y está hecho de materiales similares a los asteroides”.

Después de su descubrimiento en 2016, los astrónomos no estaban seguros de dónde provino este objeto, pero en un presentación reciente en la Conferencia anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana en Provo, Utah, Reddy y sus colegas muestran que el nuevo compañero de viaje de la Tierra es un asteroide y no basura espacial.

Las nuevas observaciones confirman que el satélite es un objeto natural de procedencia similar a otros pequeños NEO que pasan cerca de la Tierra cada mes.

En un comunicado Reddy dijo que “en un esfuerzo por limitar su período de rotación y la composición de la superficie, observamos el HO3 2016 el 14 y 18 de abril con el Telescopio Binocular Grande y el Telescopio Discovery Channel”. “El período de rotación derivado y el espectro de luz emitida no son infrecuentes entre los pequeños NEO, lo que sugiere que el HO3 2016 es un objeto natural de procedencia similar a otros pequeños NEO“.

La luz reflejada en la superficie de 2016 HO3 es similar a los meteoritos que tenemos en la Tierra.

EL NUEVO PAÍS / Génesis Ramírez

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